Магистраль

[оглавление] [дальше>]

— Я никогда не могла понять, что же Клее хочет сказать своими картинами.
-Может, и вовсе ничего. Просто оттягивался в свое удовольствие.
Филип Дик, «Око небесное»

Часть 1 «Незнакомка»

— Ох… Ох, никогда мне этого не понять до конца, — вздохнул я.
— До конца и не нужно, главное — уметь использовать.
Виктор Чирков, «Замок на стыке миров»

Глава 1 «Закрытый гейт и пластиково-сигаретный ежик»

Они хотели дождаться часа, когда бог устанет от собственного сумасбродства. Он скоро опомнится, он скупой.
Антуан Де Сент-Экзюпери, «Планета Людей»

Я затянулся последний раз, вздохнул и, потянувшись, щелчком выбросил окурок в приоткрытое окно. Маленький красный огонек заплясал под колесами машины и тут же затух под дождем. Я зевнул и устало глянул на часы: было 23:20 по моему времени. Спать хотелось невыносимо грела лишь мысль о том, что через три гейта я прибуду-таки в Эггил и смогу выспаться перед рейсом. Где-то даже кажется было написано что и куда везу.

Из колонок мягко тренькала неизвестная мне группа конца 20-го века — надо будет-таки спросить Ника, потом пошарюсь скачаю что-нибудь еще.

Я зевнул пару раз и достал еще сигарету из пачки. Докурив и ее, я тыкнул пальцем в кнопку карты и прикинул, что до гейта осталось минут 20. Я нажал mute невзирая на жалобный тонкий голосок, напевавший «Hey, Bobby Marley sing something good to me…» и побарабанил по клавише вызова оператора.

Ждать пришлось почти минуту, наконец на экранчике вспыхнуло зернистое, моргающее изображение. Оно глупо таращилось на меня около 20 секунд, наконец дернулось и заговорило:
— Оператор Агарской Магистральной Компании слушает.
— mTrade, борт номер 26, Владислав Кайтов у меня бронь на гейт в, — я запнулся и торопливо щелкнул на иконке ежедневника. — 23:50.
Лицо на экранчике (совсем кстати молодого паренька) нервно скрючилось:
— Наша компания приносит свои извинения…
— Гейт закрыт?
— Ну, в общем,…
— Короче, звони в офис mTrade и объясняйся там.
Я щелкнул по кнопке и отрубил связь, одновременно опять включая музыку. Времени уже было 23:37. Я подумал, что еcли даже мне выбьют гейт, то похоже я не успею. Собственно, это проблемы… как ее там?… Агарской Магистральной Компании… Неустойки будут выплачивать они. Я усмехнулся, вспоминая, как издергался бы года два назад, достал бы всех в нашем офисе, достучался бы до начальства этого участка Магистрали…

Я зевнул в очередной раз и свернул на обочину. Заглушив мотор, я потянулся и опустил спинку кресла. Навязчивый голосок уже начал надоедать, и я сделал случайную выборку по своему любимому плейлисту. Подумав несколько секунд комп врубил что-то из ранних Pirates. Я закрыл глаза и дал ласкающим звукам укутать себя. Полежав так минут 15, я решил полазить по файл-архивам и заодно написать Нику про ту выборку музыки, что он мне подкинул в этот раз.

Привычно нашарив на поясе провод я сунул его в шунт на шее. Глаза как всегда бешено пытались сфокусироваться, хотя мозг уже воспринимал другой сигнал, фокусирующийся отнюдь не глазными мышцами. На ощупь выдвинул клавиатуру на стальном кронштейне, прикрепленную к поясу и застучал по клавишам.

В результате этого рейда по архивам я наткнулся на что-то из раннего Кафки, скачал его себе на винт и уже приготовился искать дальше, как вдруг выскочило сообщение «Входящий звонок на бортовой компьютер, ответить?» Торопливо кликнув «Да», я подождал некоторое время пока мой хэндик соединился с бортовой машиной и еще раз кликнул «Да», уже в ответ на вопрос об установке видео сессии. Окошко развернулось, рожа была подозрительно знакомой:
— Виски, твою мать! — радостно воскликнул я.
— Ну, Влад, как жизнь молодая?
— Да ничего вроде, видишь от работы отлыниваю. Что это ты сам оператором заделался, я уж год как тебя за этим делом не видел.
— Да как тебе сказать… дело похоже получается серьезное.
— А что там у них такое?
— Да похоже гейт сломался у них, причем даже не один а и второй начал барахлить, тут все офисы на ушах ходят уже часа два.
— А что ж мне тогда не звонили?
— Да черт его знает, как-то пытались все уладить, тут с iGlobe пытались договориться совместно жалобу на них накатать, у них там два райдера похоже застряло.
— Так похоже дело поганое… Они сколько его чинить-то намерены?
— А черт его знает, говорят дня два…
— Да они же в трубу вылетят, выплачивая неустойки по броням на гейты!
— То-то и оно, нам как понимаешь при таком раскладе ничего не достанется, все гиганты урвут, вот если бы этот идиот чертов подписал совместную петицию может и получили бы чего…
— Так что Фил, как всегда показал себя истинным гением бизнеса?
— И не говори, iGlobe выступает отдельно, так что и им и нам хрен что перепадет…
— А мне то что в итоге делать?
— Значит так с рейдом мне удалось отсрочить на два дня, так что тут мы ничего почти не теряем… Тут в конце перед самым гейтом есть гостиница, оплачено на два дня вперед, если раньше починят, заберешь деньги, moneyback у них, слава Богу, есть… Так… Номер 370, настроен на твою pCard. Давай езжай, отдыхай.
— Отбой!
— Старо… старо… повторяться начинаешь, Влад…
— Да что уж делать, ничего нового нету… Может я хочу традицию ввести?
— Ну-ну… Консерватор… — заржал Виски и отрубил канал.
Гостиница явно была не высшего класса, впрочем на что-либо шибко крутое я и не рассчитывал, не того класса у меня компания, чтоб шиковать, да еще в ситуации, когда прибыль теряешь.

Здание похоже было почти полностью автоматизировано. Забавно в клоповниках обычно работают люди — они обходятся дешевле. А в каких-нибудь Хилтонах тоже все сплошь люди, там дескать традиции. А вот в отельчиках для среднего класса все сплошь роботы, не дешевка, но и не кич. Я поднялся на лифте и, весело насвистывая назойливую мелодию, принялся искать 370-й номер. Найдя его я провел своей персональной карточкой и дал пожевать свой палец, который дверной замок минут 5 сверял с образцом, обращаясь к удаленной базе данных.

Закинув вещички в шкаф, я разделся и отправился в душ, прохладные струи воды помассировали меня и тут я сообразил, что почти все вещи забыл в машине, даже зубы нечем почистить. Надо будет утром забрать.

Обтершись насухо полотенцем я вошел в маленькую комнатушку. Надо же! Кровать была вполне приличных размеров, пожалуй даже могла потянуть на двуспальную.

***

Я рухнул на кровать и почти мгновенно заснул. Снов мне, как всегда не снилось. Проснулся я около полудня, что придавало какую-то особенную удовлетворенность своим существованием. Закинув свой рюкзак с заднего сиденья машины я опять пошел серфить, на этот раз я решил воспользоваться гостиничным входом, в конце-концов, за это тоже было заплачено. Схватив в номере карточку гостя, я помчался в лобби. Гостиница явно не процветала, похоже тут останавливались только райдеры. За одним из компьютеров, расставленных по стенам лобби ссутулился какой-то юнец лет 17, но уже успевший попасть в «Комбайн», о чем красноречиво свидетельствовала куртка. Фирмочка, в общем, получше чем моя, но до гигантов, вроде InterTrade`а ей оставалось тянуться и тянуться. Плюхнувшись за ближайшую консоль, я провел карточкой гостя отеля и запустил окошко браузера.

На конференциях для меня ничего нового не было, качать что-либо я не стал. На почтовом ящике валялось сообщение от Ника. Хм… Manu Chao, значит. Надо будет поискать — неплохая такая, солнечная музыка. Делать было нечего я пошел в номер и начал, подключившись к хэндику, читать свежескачанное произведение Кафки.

Роман назывался «Америка». В общем-то, он был по-своему неплох и, прочитав страниц 100 я решил что остаток дочитывать я буду. Хотя до обычной кафкинской мистерии ощущений этот роман не дотягивал.

Запомнив индекс места остановки я сообразил, что так и не ужинал, и не завтракал, и похоже не стал бы и обедать, если бы не это неожиданное урчание в желудке. Собрав вещи из номера — кто ж будет доверять гостиничной охране свои вещи — я пошел искать некое подобие ресторана, которое обязано было быть в каждом уважающем себя заведении.

Ресторана тут не оказалось — оказался паршивенький бар. Стандартный набор спиртных напитков, закуска к ним небольшой выбор просто напитков, бармен с постной рожей и дурацкий хард-рок визжащий из старых разбитых колонок.

Съев маловразумительные блинчики с черникой я потягивал холодный кофе и курил сигареты одну за другой. Окно, возле которого я сидел выходило на автостоянку, вон там в конце стоял мой «Могиканин»… Шел дождь, это плакало небо…

***

Я вздохнул и затушил последнюю сигарету из пачки, хотелось разбить это чертово стекло выйти во двор, стоять и истерически смеяться, глядя небу прямо в лицо. Только хотелось больно уж запоздало… Я теперь, как-никак, служащий более-менее солидной компании… Хотелось еще курить, курить без остановки, чтоб захлебнуться табачным дымом, да так и умереть, глядя на плачущее небо и глупо улыбаясь.

Я подошел к барной стойке:
— «Севен старз» у вас есть?
— 2 доллара.
— Держи, — я раскрыл кошелек — из него выпала таблетка ЛСД, которую Ник дал мне — попробовать…Ну что ж, я вроде как на отдыхе…
— Пластиковые стаканы у вас есть? — лицо бармена кривится, он явно думает, что заказ будет недорогим
— Есть…
— Мартини, 450 грамм, сколько за все?
— 17.50, — надо же! Никаких эмоций…
— Слушай, парень, когда я отрублюсь, отведи меня в номер, хорошо? Карточка в кармане… Я сел и начал не спеша потягивать мартини, допив до половины, достал таблетку, раскрошил ее и залпом выпил.

Я сидел курил и ждал эффекта… От нечего делать стал тушить сигареты об пластиковый стаканчик, эдакие стволы пушек, прям как райдер ощетинился…

Я прикончил пачку и стал отколупывать краску от стола. Она отдиралась плохо — я отвернулся к окну. Небо плакало…

***

Когда я повернулся к окну напротив меня сидел симпатичный ежик:
— Ну что уставился? Дар речи потерял? Тебя как зовут?
— Влад… — промычал я скорее инстинктивно, чем осмысленно.
— Меня ежик… Ну что может выпьем текилы за знакомство?
На негнущихся ногах я подошел к барной стойке и аккуратно донес две стопки текилы до своего столика. «Хлопнем?» — спросил меня ежик и мы хлопнули. Рюмки с оглушительным хлопком разлетелись мелкими осколками, они царапали мое лицо, резали вены на руках. Один самый крупный, в который превратился ежик, впился мне в горло.

Захлебываясь горячей кровью я успел пожалеть лишь о том, что так и не дочитаю роман Кафки.
— Может стоит позвонить родственникам?
— Не пудри себе мозги, ты хоть помнишь название того мирка из которого ушел 6 лет назад?!

Жуткая пронзающая боль…………………………… страх…………

***

Проснулся я от того что яростно пиликал мой хэндик…

[оглавление] [дальше>]