Магистраль

[<назад] [оглавление] [дальше>]

— Я никогда не могла понять, что же Клее хочет сказать своими картинами.
-Может, и вовсе ничего. Просто оттягивался в свое удовольствие.
Филип Дик, «Око небесное»

Часть 1 «Незнакомка»

— Ох… Ох, никогда мне этого не понять до конца, — вздохнул я.
— До конца и не нужно, главное — уметь использовать.
Виктор Чирков, «Замок на стыке миров»

Глава 2 «Wake up and smell the coffee»

Я не ожидал, что так скоро умру; это случайность, очень, по правде сказать, неприятная.
И. С. Тургенев, «Отцы и дети»

роснулся я со смутным ощущением чего-то важного, но сформулировать я это уже не смог…

***

Ругнувшись вполголоса, я скатился с кровати и начал на ощупь искать хэндик.

Он оказался на тумбочке, и я поспешил сунуть провод в шунт.

«Входящий вызов. Ответить?» — услужливо спросил меня терминал и я торопливо тыкнул в кнопку «да».

После нескольких секунд показалось знакомое лицо Виски:
— Ну что какие новости?
— Сумасшедшие, ты хорошо сидишь? Если что сядь.
— Да я на полу…
— Ну тогда слушай, Агарскую Магистральную выкупило сегодня ночью Сетико. На фиг это им понадобилось — никому не ясно. В любом случае нам выплатили неустойки за рейс, а также гейт будет открыт к десяти часам. У тебя рейс назначен на 12. Все понял?
— Ну вроде…
— Ладно, бывай!

Данная история все обрастала и обрастала странностями. И зачем Сетико занюханная Агарская Магистральная? Особенно с кучей долгов на шее… Я вздохнул и решил не забивать себе голову чушью, поднялся с мягкого теплого ковра и побрел в ванную.

Вяло повозил по зубам зубной щеткой, не менее вяло поскреб подбородок бритвой, постоял минут пять под душем. И только тогда вернулся в комнату, оделся и вышел на балкон. С неба мягкими пушистыми хлопьями падал снежок. Я тихонько присвистнул. Ну и климат у них…

Я стоял на балконе и курил, снег падал выписывая в воздухе пунктирные спирали. Одна из снежинок упала на сигарету и затушила ее. Чертыхнувшись я посмотрел на экран хэндика — было около 10. Времени до рейса было много. Я бросил промокшую сигарету с балкона и пошел завтракать.

В полутемном баре никого не было и я устроился у окна. Снег прилипал к окну и мгновенно таял под мощным напором кондиционеров, а я пил обжигающий черный кофе и думал чем бы заняться. По всему выходило, что нечем… Дожевав миндальные пирожные я бросил 5 баксов на столик и вышел. В лобби тоже было пустынно я быстренько просмотрел сообщения в конференциях и наткнулся на пачку свеженького музона от Ника. Я перекачал музыку к себе в хэндик и опять побрел в бар. Громадные часы показывали без десяти 11. Снег за окном продолжал засыпать все вокруг, я купил упаковку пива и вышел на улицу. К отелю прилегала только автостоянка, никто кроме райдеров тут не останавливался. На одном из ее концов вещал громадный телеэкран. Расчистив место на бетонном ограждении я стал смотреть новости. Показывали крушение на Сарголе — там Магистраль проходит прямо над жилыми домами. Громадный грузовик пробил ограждение и врезался в опору небоскреба. Я посасывал пиво и смотрел на экран. 50 минут, 3 бутылки пива, 2000 человеческих жизней… Когда выпуск прервался рекламой я опять посмотрел на часы — было без пятнадцати двенадцать. Вздохнув, я допил остатки пива — оно неприятно запузырилось в растрескавшихся от мороза губах. Могиканин стоял маленький и замерзший. Я погладил его и залез внутрь салона. Взревев трехосный монстр вырулил на дорогу. Некоторое время я ехал молча, потом включил свежую музыку. Заиграло что-то мне не знакомое, судя по ID-тэгам Blur «Coffee and TV». Под веселенький мотив я подъезжал к гейту. Когда до него оставалось километров 5 я забарабанил по клавише вызова:
— Оператор?
— Да?
— Компания mTrade, борт номер 26, Владислав Кайтов, у меня рейс в 12 ровно.
— Бронь подтверждена, назовите массу.
— 1068 кг.
— Расчетная скорость — 65 км/ч.

По времени я вписывался точно, скорость пришлось чуть сбавить. Абсолютно черная громада гейта уже виднелась впереди.

***

Считается что гейт был изобретен в середине 21 века и тогда же началась вселенская экспансия человека. Действительно — вуаля, ваша масса сэр? Да куда изволите? Отлично! Расчет по сложной формуле и ба-бац мгновенное перемещение в пространстве — экономия времени и прочего. Да вдобавок только почему-то в миры «земного типа». После изобретения гейта «зеленым» туго пришлось — какая экономия ресурсов, спрашиваетс, если их, как и миров, бесконечное количество? Соединенные гейтами миры автономны, только там нет этого, там того. Потому и существуем мы — райдеры. Мы как муравьи носильщики — тут забираем — туда приносим…

Никто точно не знает, как работает гейт. Считается, что он перебрасывает материю. А если просто создает точную копию, это же значит что я умираю, а мое место занимает кто-то другой, и никто этого не замечает? Байки конечно…

Но каждый раз, когда я проезжаю через гейт мне становится страшно…

***

Белая вспышка и тишина на несколько секунд, как всегда, а потом удивительно яркая картина нового мира, которого по счету Влад?

***

Мир был солнечный и еще совсем не загаженный индустриальными достижениями — либо заповедник для богатых, либо новоосвоенный участок. Скорее второе, по заповедникам райдеров грузы возить не пускают. Я сладко потянулся приоткрыл окно и свернул на обочину. Солнце только вставало, но уже было довольно тепло, так что я стянул фирменную куртку mTrade и кинул ее на заднее сиденье, после чего начал дозваниваться до офиса:
— Да?
— О! Привет Владик!
— Тебя туда же, Хьюи. Не знаешь во сколько у меня рейс?
— Через полчаса -идешь без остановок. Как раз ща гони — впритык успеешь…
— Ладно, давай…

Вздохнув я вытащил сигарету из нагрудного кармана и погнал Могиканина дальше по Магистрали. Из динамиков уже давно неслось что-то мне совсем незнакомое. Я пощелкал клавишами и выпало Limp Bizkit «Re-Arranged». Подпевая «Just think about it…» в ритме с вокалистом группы я летел по Магистрали со скоростью под 250. И тут я увидел ее…

***

Тоненькая как тростинка рыжеволосая девушка лет 19 голосовала у дороги. При одном взгляде на нее сразу хотелось забыть, что изнасилование — уголовно-наказуемое преступление на большинстве участков Магистрали. Если мне когда-нибудь сказали бы, что я встречу настолько идеально-красивую по моим меркам женщину, я бы наверное не поверил…

***

Конечно проституция на Магистрали вещь обычная, но вот она под эту категорию не попадала, ох не попадала. Такие бывают только из богатых семей. По крайней мере мне так кажется, а за шесть лет на Магистрали научишься доверять своим предчувствиям.

Я пощупал лежит ли на месте берданка. Конечно я иду порожняком и брать у меня нечего, но вот если там за этим пригорком кто-нибудь есть, то он вряд ли об этом догадывается, а уж живой райдер им вряд ли нужен…

Я притормозил и приоткрыл дверцу.
— Тебе куда, красавица?
— Подальше отсюда.
— Вообще отсюда или с этого участка?
— С участка и лучше бы через два-три гейта…
— Заплатить есть чем?
Она замолчала. Мдаааа……. Интересно она хоть деньги когда-нибудь видела.
— С кем же ты связалась, девочка, с мафией с правительством?
— С правительством…
— Ну садись…

До самого гейта мы ехали. Мои руки работали, как автомат. Мозг совершенно абстрагировался от мировосприятия.

Конечно если местные прознают, что я ее увез, то ничего страшного не будет. В конце-концов если райдер в 22 года не получает врага народа хоть где-нибудь, это говорит о его несостоятельности. Гораздо хуже если ее ищет якудза, тогда пятьсот свинцовых пуль мне обеспечены. Хотя ради ее мордашки я пожалуй бы рискнул.
— Ты сколько весишь то?
Недоуменное молчание…
— Да говори же! Ты что не знаешь что при проходе через гейт нужно знать точную массу?
— 50 килограмм.

Странная она, так и сидит не шелохнувшись. Я взглянул на часы — вписывались точно по времени… Я застучал по клавише оператора:
— Да?
— MTrade, 26, Владислав Кайтов…
— Бронь подтверждена… Масса?
— 1118.
— Расчетная скорость — 120. Удачи, райдер!
— Постараюсь не облажаться, — усмехнулся я.

«Пригнись, не хватало чтоб тебя еще заметили,» — говорю я ей. Она послушно сгибается. Черт я же даже не узнал ее имени!

Но уже поздно, руки повторяют затверженные движения.

***

Белая вспышка…

[<назад] [оглавление] [дальше>]