Па-де-де

[<назад] [оглавление] [дальше>]

Часть 2 «Адажио»

Глава 7 «Брайан»

Джек заехал за мной ближе к половине девятого, на месте мы были ровно в девять — я удивился такому точному рассчету времени, но ничего не произнес. Исследовательский центр выглядел донельзя странно — бетон, крашеный белой краской, но при этом очень ровно, так что с первого взгляда не было видно, что это просто бетон. Состоял он из нескольких полукруглых четырехэтажных корпусов соединенных коридорами на уровне второго или третьего этажа — эти коридоры больше всего напоминали крупные водосточные трубы. «В общем… какая разница, что отходы, что бесполезные отчеты, доклады и прочие бумажки…» — усмехнулся, пересекая двор по скрипящему снежному порошку.

Мне нужен был ближайший корпус, поэтому я направился прямо через то, что в летнее время года наверняка считалось газон, а сейчас было почти неотличимо от припорошенной дорожки. Тяжелая деревянная дверь в гладкой белой стене ушла внутрь совершенно плавно, приоткрывая полутьму коридора, слегка освещенного тусклыми лампочками. Было совершенно пусто и почти пугающе тихо, лишь легкое жужжание готовившейся перегореть лампочки раздавалось в корпусе.

Стараясь ступать как можно более мягко я двинулся к лестничной клетке, находившейся на той стороне коридора. Шаги приглушенными хлопками раздавались над полом. Лестница была освещена чуть более ярко, поэтому по ней я почти вбежал наверх — на самый последний этаж, который и был мне нужен. Кабинет 406, я нашел сразу — обитая дешевым коричневым дерматином дверь с потускневшими латунными буквами была единственной настежь распахнутой на всем этаже, да и, наверное, во всем корпусе.

Из дверного проема раздавалось какое-то негромкое пение — я осторожно заглянул внутрь. Обычный рабочий кабинет, доверху заваленный всяким хламом. Представитель семейства Уайтов, стоял спиной ко мне, переливая жидкость из одной пробирки в другую под тусклым светом лампы. Я пружинистыми шагами пересек комнату, открыл верхний ящик письменного стола — там было пусто.

— Я переложил от греха подальше, заявил он, наконец поворачиваясь ко мне.

Крайне неудобная пауза возникла и тонкими щупальцами окутала всю комнату, после чего начала выползать на улицу. Прошла вечность… потом еще одна… Наконец он не спеша поставил пробирки на стол и сказал:
— Ну что ж ты? Садись. — и неопределенно махнул рукой куда-то в сторону.

Я оглядел комнату и, найдя единственный не занятый стопками бумажек стул, уселся на него. Брайан же уселся верхом на подоконник. Некоторое время мы смотрели друг на друга, потом он картинно хлопнул себя по голове и стремительно вылетел в коридор. Отсутствовал он минуты две. За это время я успел прикинуть, что в общем-то могу вполне просто спуститься по трубе, как предполагалось с самого начала, но в итоге ничего хорошего из этого не выйдет, по причине того, что второй попытки Джек мне явно не даст.

Пока я все обдумывал различные варианты — в коридоре раздались шаги и на пороге возник Брайан с двумя дымящимися чашками чая в руках. «Извини. — пробормотал он. — Кофе не было». Я, разумеется, заверил его, что с удовольствием выпью и чая.

Пять минут мы просто молча прихлебывали жутко горячий чай — я обжег язык, который теперь слегка покалывал. Затем он поднялся со своего места:
— Ну что? Пошли что ли — мой братец довольно скоро все же решит поинтересоваться, почему это ты так долго не появляешься.
— А с чего ты решил. — ответил я, так же невозмутимо переходя на ты. — Что я поеду куда-то с тобой, вместо того чтобы попытаться-таки выполнить то, зачем пришел?
— Ну, во-первых я напоил тебя замечательным чаем. Во-вторых, хочешь верь, хочешь нет — но я единственный в Городе, кто знает что на самом деле происходит, а для тебя это сейчас важнее всего. И если мы отсюда выберемся, я тебе так и быть все расскажу. Ну что — побежали?

Он элегантным, затверженным жестом снял халат. Мы торопливыми шагами спустились на третий этаж, перешли в соседний корпус и, укрываясь белой громадиной от окон машины Джека, пересекли парк — на том конце оказалась служебная стоянка центра, соединяющаяся с шоссе.

[<назад] [оглавление] [дальше>]