Па-де-де

[<назад] [оглавление] [дальше>]

Часть 3 «Вариации»

Глава 1

Сначала я подумал, что еще ничего не кончилось, что бесконечное падение продолжается, и только спустя несколько секунд понял, что темнота изменилась, перестала быть такой непроницаемой, какой она становилась каждый раз, когда перекраивали мир для нового пируэта. Теперь же темнота была совершенно обыденной, полупроницаемой тусклым светом. Откуда-то издали доносились ритмичные глухие звуки электронного баса, неприятно сокращавшие мир в такт собственным колебаниям. Я наконец сообразил, что сижу на чем-то холодном и достаточно неприятном на ощупь, после чего обнаружил дверную ручку и открыл дверь.

Как и следовало ожидать, в этот раз я очнулся в туалетной кабинке. Судя по некоторому количеству людей, поглощенных ритмичными движениями, в помещении, котором я очутился явно проводилась какая-то вечеринка. В жутком грохоте с трудом различались ритмы привычного модного Moby. Хотя танцевавшим уже, наверное, было наплевать, что играет.

Выход я искал недолго, хотя этому сильно мешали все, кто попадались мне на пути. Наконец я справился с дверным замком, распахнул тяжелую стальную дверь и вышел в коридор, тускло освещенный единственной лампой, болтавшейся на шнуре. Оказался я на одном из последних этажей типичной многоэтажки. Лифт на призывное пощелкивание кнопкой отзываться не захотел, поэтому пришлось спускаться по темной лестниц, поминутно спотыкаясь. Когда все лестничные пролеты наконец были преодолены, передо мной возникла загаженная пластиковая дверь, небрежно покрашенная масляной зеленой краской. За ней оказалась точная копия многочисленных загаженных подъездов, заваленных мусором непонятного происхождения и окурками, и покрытых неуловимым слоем грязи, которая не оттирается, как не мой. Есть какая-то печальная обреченность во всех этих помещениях, предназначенных для человека, но им же и изгаженных.

Запирался этот дом на дешевый кодовый замок, впрочем, давно уже сломанный — кнопка, когда-то открывавшая дверь, была выдрана чьими-то злобными пальцами. Судя по всему было уже около четырех утра. Окружающий пейзаж напоминал центр одной из столиц, хотя в этом я не был уверен. Похлопав себя по карманам, я обнаружил, что вновь лишился всего, что там было, хотя кто-то заботливой рукой положил мне в нагрудный карман рубашки кошелек, довольно толстый и приятно тугой на ощупь.

Осмотревшись по сторонам я приметил ближайший ларек, который несмотря на еще ранний час был уже открыт, а может еще и не закрывался. Пока невысокая коротковолосая девушка копалась в своих коробках, доставая пачку сигарет я открыл кошелек и пересчитал деньги. Выглядели они совершенно непривычно — довольно узкие и длинные купюры ярко-фиолетового цвета. Хватило бы их мне, ориентируясь на цену за сигареты, надолго.

Квадратная коробочка из дешевого картона шлепнулась на прилавок и почти моментально вновь поднялась в воздух, после чего была опущена в мой карман. Фиолетовая купюра, зажатая указательным и средним пальцами была столь же стремительно выдернута и опущена куда-то под прилавок. Узкий бумажный цилиндр плавно размятый ленивыми пальцами, опустился в уголок рта, терпкий, но приятный дым обжег горло. Я развернулся, прямо напротив ларька через дорогу находилось заведение под названием «Водопад». Ни внешний вид, переоборудованного детсада, ни тускловатая зеленая вывеска доверия не внушали. Тем не менее, я направился внутрь.

Как и следовало ожидать внутри оказалась полутьма, объясняемая скорее экономией чем дизайнерским решением. Барная стойка явно знала лучшие дни, поскольку была ободрана, испачкана и изрезана сильнее, чем это казалось мне возможным. Мягкий табурет, поддержал меня в воздухе, обволакивая прохладой дешевой искусственной кожи.

— Мартини. — небрежно бросил я бармену, лениво рассматривавшему ряды бутылок перед собой.
— А может лучше чаю? — насмешливо ответил он голосом Брайана и повернулся ко мне лицом. В руках и него и правда были две кружки, над которыми вился белесоватый пар свежесваренного чая.
— Тебе самому не надоело? — как можно более невозмутимо спросил я, обжигая горло горячим напитком.
— Да нет… Пока одни декорации убрать, другие поставить…
— Тогда может хватит?
— Вряд ли… Ты и сам этого не хочешь…
— Тогда, может, хватит цитат?
— Ну, как хочешь вздохнул он…

Бар ярко вспыхнул синеватым светом, холодная яркость заполнила весь мир, медленно, слишком медленно для того чтобы быть правдой, вспышка клетка за клеткой вычертила меня заново и мир померк еще раз.

[<назад] [оглавление] [дальше>]